Ajatuksia SI-järjestelmästä, luku 6 Loppuhuomautuksia:

Lämpötila

Toinen samanlainen aihepiiri on lämpötilojen ilmaiseminen. On käytännöllistä, että ilman lämpötila, ihmisen kehon lämpötila ja vastaavat asiat esitetään celsiusasteina. On kätevämpää sanoa, että lämpötila on nollan (celsiusasteen) vaiheilla kuin että se on noin 273 kelviniä. Mutta muutoin olisi syytä käyttää kelvineitä. Tämä koskee esimerkiksi sellaisia asioita kuin aineiden sulamispisteet ja planeettojen ja tähtien lämpötilat. Harva meistä on kokenut -150, 6000 tai miljoonan celsiusasteen lämpötilaa, ja ilmaisut 123 kelviniä, (noin) 6 kilokelviniä ja megakelvin olisivat yhtä havainnollisia - tai yhtä vähän havainnollisia. Muistettakoon, että lämpöopin laskut yksinkertaistuvat, kun lämpötila-asteikon nollapiste on absoluuttinen nollapiste, mikä onkin ollut keskeinen peruste SI-järjestelmän mukaiselle lämpötilan esittämiselle.

Celsiusasteita käytettäessä tulisi tunnuksena käyttää merkintää °C, esim. 5 °C. Tämä on tietysti ongelmallista esim. konekirjoituksessa. Pelkkä asteen merkin pois jättäminen ei käy, koska 5 C tarkoittaa viittä coulombia. Tässä on yksi syy lisää välttää celsiusasteiden käyttöä.